jueves, 20 de febrero de 2020

2009- AVATAR - James Cameron (y 2)


(Viene de la entrada anterior)

Cuando se estrenó el primer tráiler de “Avatar”, cundió cierto pánico entre los ejecutivos del estudio a tenor de los comentarios sarcásticos que empezaron a saltar desde internet, acusando a lo poco visto de videojuego de alta definición y equiparando a los Na´vi con los Pitufos. Sin embargo, una vez que pudo verse la película entera en pantalla grande, sólo los más resentidos y puntillosos podrían quejarse de los resultados. 

Si “Avatar” tiene algún problema, no es el que la mitad del metraje pueda considerarse animación digital. A diferencia de algunas de las incursiones en ese formato de, por ejemplo, Robert Zemeckis (“Beowulf”, 2007; o “Cuento de Navidad”, 2009), en las que también se utilizó tecnología de captura de movimiento y cuyo resultado fueron unas figuras poco agraciadas y a mitad de camino entre lo real y lo artificial, en “Avatar” no se nos recuerda que estamos ante un producto animado. No sólo es que no se pretenda recrear en pantalla a un humano (se supone que los Na´vi son alienígenas y extraños) sino que la fusión entre la acción real y la animación digital con captura de movimiento es tan perfecta y sofisticada que la divisoria entre ambas es irrelevante hasta el punto de que la mayoría de los espectadores ni siquiera pensaron durante su visionado que estaban viendo animación. Fue ese logro, así como la gran definición y detalle con la que se retrataba un mundo inexistente, lo que hizo de “Avatar” un gran salto adelante en el campo de los efectos especiales.

miércoles, 19 de febrero de 2020

2009- AVATAR - James Cameron (1)

Buena parte de la cobertura que los medios de comunicación ofrecieron de “Avatar” se apoyó en titulares del tipo: “James Cameron, el director de “Titanic” (1997), vuelve a las pantallas de cine tras una ausencia de doce años”. Da la impresión de que muchos de esos articulistas tenían poco menos de veinte años y que no comprendían lo mucho que James Cameron había cambiado el rostro del cine moderno antes de “Titanic”. Cameron es el padre de la revolución digital en el cine; la persona que prácticamente en solitario transformó el cine de acción en un producto sostenido primordialmente por el espectáculo visual. Sin James Cameron, no habrían existido Roland Emmerich, Stephen Sommers, Michael Bay, Hermanos/as Wachowski o Peter Jackson. No digo que éstos no se hubieran dedicado al cine igualmente, pero es muy probable que el trabajo que han venido desarrollando desde hace más de dos décadas hubiera sido muy diferente de no haber existido los cimientos que para ellos dejó Cameron.

jueves, 13 de febrero de 2020

2019- LA GUERRA DE LOS MUNDOS


Más de ciento veinte años pasaron desde que apareciera por primera vez “La Guerra de los Mundos” (1898) de H.G.Wells hasta que la BBC realizara su propia adaptación televisiva, ya en un siglo y en un momento en el que este medio ha alcanzado estándares de calidad nunca soñados antes en el género. Y el formato elegido fue el de una miniserie de tres episodios largamente anunciada y esperada por los fans de la ciencia ficción.

lunes, 10 de febrero de 2020

1984- DUNE – David Lynch

Sobre “Dune”, la novela, y su importancia para la ciencia ficción ya hablé extensamente en su respectivo artículo así que no me voy a repetir aquí con lo allí expuesto. Recordemos únicamente que fue una obra de gran éxito que sintetizó muchos de los temas de interés de la esfera contracultural de los sesenta: preocupación por el deterioro del medioambiente, protestas políticas (incluso violentas) contra la autoridad oficial, misticismo, religión, drogas y estados alterados de conciencia. Su fama dio de comer a su autor, Frank Herbert, hasta su muerte en 1986; y después y durante décadas, a su hijo mayor, Brian. El propio escritor firmó cinco secuelas de interés decreciente pero su popularidad fue tal que la saga, convertida en franquicia, sobrevivió a la desaparición de su creador en la forma de todo tipo de productos, principalmente sagas de novelas firmadas por Brian y Kevin J.Anderson.

viernes, 7 de febrero de 2020

1986- Ú, LA GRIETA MÓVIL – Toni Garcés


Una de las grandes aportaciones de las revistas de comics que poblaron los quioscos españoles en los años ochenta fue la de servir de escaparate y plataforma de lanzamiento a multitud de autores que de otra forma hubieran tenido difícil entrar en el mundo de las viñetas. Podía ser que su bisoñez les impidiera plantearse la publicación de un álbum pero las revistas les ofrecían la posibilidad de, mediante historias cortas, ir madurando su arte y autoconfianza; y en otras ocasiones porque su estilo era tan personal que, a priori, no estaba claro que fueran a conectar con una mayoría de lectores. Quizá fue ese el caso de Toni Garcés, uno de los ilustradores con más talento y personalidad de la CF española.

jueves, 6 de febrero de 2020

2006- IDIOCRACIA - Mike Judge


Mike Judge se hizo muy conocido en los años 90 del pasado siglo por ser el creador y la voz de dos de los personajes más famosos de la cultura popular de la época, Beavis and Butt-Head, cuya serie de animación emitió la MTV de 1993 a 1997. Judge dirigió el largometraje para cines del detestable dúo (“Beavis y Butt-Head Recorren America”, 1996) y luego debutó en la imagen real con la corrosiva “Trabajo Basura” (1999). “Idiocracia” fue su tercera película, que escribió conjuntamente con Etan Coen (ninguna relación con el hermano Cohen de Joel), con quien ya había colaborado en episodios de sus series de animación y que luego firmaría los libretos de películas como “Madagascar 2” (2008), “Men in Black 3” (2012) o “Holmes & Watson” (2018).

miércoles, 5 de febrero de 2020

1945- THE PURPLE MONSTER STRIKES

Tras los serios tropiezos que algunos estudios tuvieron con películas de ciencia ficción en las que habían invertido mucho dinero, durante los años cuarenta el género quedó en letargo en el cine y sólo algunos seriales se atrevieron a incluir ciertos elementos propios de la CF en sus guiones aun cuando éstos fueran claramente de temática aventurera o criminal. Fue el caso, por ejemplo, de “Fighting Devil Dogs” (1938) o “El Misterioso Dr.Satán” (1940), ambos de Republic; o “El Acecho del Fantasma” (1939), de Universal, con Bela Lugosi interpretando a un científico loco que controlaba un robot. Pero fue “The Purple Monster Strikes” uno de los pocos que pueden calificarse claramente de ciencia ficción.

“The Purple Monster Strikes” apareció el 3 de agosto de 1945, cuando la Segunda Guerra Mundial estaba llegando a término y Estados Unidos ya saboreaba la victoria definitiva. Refleja, por tanto, ese fervor patriótico y confianza en sus posibilidades de enfrentarse y derrotar a un enemigo invasor.

jueves, 30 de enero de 2020

1965- DUNE - Frank Herbert (y 2)


 

(Viene de la entrada anterior)

Más allá de la venganza contra los Harkonnen y la recuperación del legado de su casa dinástica, las metas de un Paul que madura a pasos agigantados son aún más ambiciosas. Los nativos y algunos científicos llevan soñando desde hace mucho tiempo con la terraformación de Arrakis, pero hasta el momento en que se precipita la acción han existido siempre dos obstáculos principales. Por una parte, las casas nobles que han gestionado la explotación de la valiosísima melange no han tenido auténtico interés en acometer una empresa de tamaña dimensión; y, aún más importante, la transformación artificial del planeta en un ecosistema más habitable probablemente conllevaría la desaparición de la especia y, con ella, la desintegración de todo el entramado comercial y político del Imperio. Pues bien, Paul se propone burlar a todos los extranjeros interesados en mantener el status quo, darle a los Fremen el poder sobre su propio planeta e iniciar una transformación ecológica que convierta a Arrakis en un paraíso.

miércoles, 29 de enero de 2020

1965- DUNE – Frank Herbert (1)


La Ciencia Ficción norteamericana alcanzó un punto muerto a comienzos de los años sesenta del pasado siglo, y sólo una revuelta total consiguió sacarla del sopor: la Nueva Ola. Esta ruptura conceptual y estilística con la tradición, sin embargo, no tuvo su origen en la escena americana sino en la británica y ello aun cuando fue en aquélla donde los principales conflictos de la época (liberalización en las universidades, el movimiento de los derechos civiles, el feminista, la oposición a la Guerra de Vietnam o y las sucesivas oleadas culturales, por ejemplo) se produjeron con mayor violencia y crudeza.

martes, 21 de enero de 2020

2018- JURASSIC WORLD: EL REINO CAIDO - J.A. Bayona


La franquicia jurásica que inició Steven Spielberg en 1993 con “Parque Jurásico” ha resultado ser un filón seguro aunque algo irregular, sujeto a la periódica fascinación por los dinosaurios que invade al público. La primera entrega de la saga fue un auténtico fenómeno que llevó un paso más allá la tecnología de efectos especiales digitales, cautivó al público y recaudó una inmensa fortuna. La inevitable secuela, “El Mundo Perdido” (1997), fue también dirigida por Spielberg con un resultado artístico algo inferior, no tanto por la calidad en la dirección como por la mediocridad de la premisa básica y el desarrollo de personajes. “Parque Jurásico III” (2001) fue una secuela mejor que su predecesora e intentó añadir algo nuevo a la idea original, pero a la postre no ofrece más que un entretenimiento ligero basado en los efectos especiales y con una atención mínima a los personajes.

lunes, 20 de enero de 2020

2015- EL FIN DE LA INFANCIA


A comienzos de 1964, Stanley Kubrick, director de films como “Espartaco” (1960) o “Lolita” (1962), estaba interesado en la posibilidad de realizar lo que describió como “la proverbial buena película de CF”. Se le aconsejó que revisara la obra del novelista británico Arthur C.Clarke, una de las autoridades señeras en el género y, ni corto ni perezoso, Kubrick le escribió describiéndole sus planes para un film de “grandeza mítica” que abordara temas como “las razones para creer en la existencia de vida inteligente extraterrestre” y “el impacto global (y quizás la falta del mismo en algunos aspectos) que supondría tal descubrimiento en un futuro cercano”. Clarke y Kubrick, impresionados mutuamente con la obra y el carisma del otro, acordaron reunirse en Nueva York y, de forma harto apropiada, lo hicieron durante la celebración de la Feria Mundial de 1964, donde las exhibiciones y debates versaban el futuro de la humanidad. Clarke más tarde recordaría: “Kubrick quería hacer una película sobre la relación del Hombre y el Universo, algo que nunca se había intentando antes. Estaba decidido a crear una obra de arte que despertara el sentido de lo maravilloso…y el terror”.

viernes, 17 de enero de 2020

1965- EL JUEGO DE LA GUERRA – Peter Watkins


El mundo se tambalea al borde de la guerra nuclear cuando la Unión Soviética invade Berlín Occidental. A pesar de los intentos del gobierno para instruir a los ciudadanos acerca de las técnicas de supervivencia en caso de un conflicto atómico, el pueblo británico sigue sumido en la ignorancia y las medidas a adoptar son demasiado caras para la familia media. Un proyectil nuclear impacta en Londres y millones de personas perecen inmediatamente. Después, las autoridades deben enfrentarse al colosal problema de atender a miles de quemados y enfermos de radiación, enterrar a los muertos, establecer la ley marcial, afrontar revueltas por la comida y ver cómo sus propios funcionarios caen víctimas del estrés.

martes, 14 de enero de 2020

2000- EL HOMBRE SIN SOMBRA – Paul Verhoeven


A finales de los años ochenta y principios noventa del siglo pasado, el director de origen holandés Paul Verhoeven parecía convertir en oro todo lo que tocaba: “Robocop” (1987), una brillante y excesiva sátira social; “Desafío Total” (1990), un thriller y película de acción para el lucimiento de Arnold Schwarzenneger; e “Instinto Básico” (1992), un film policiaco que triunfó gracias a su pulso, atmósfera y erotismo subido de tono. Pero con el final de siglo, las cosas empezaron a torcérsele, sobre todo a causa del batacazo que se propinó “Showgirls” (1995), cinta universalmente denostada y que arruinó las carreras de casi todos los que en ella participaron. Con todo, a Columbia Pictures aún le quedaba una reserva de confianza para el hasta no hacía tanto tiempo rentable director y le fichó para una revisitación de la clásica historia del Hombre Invisible.

Verhoeven afirmó en entrevistas de la época que quería aproximarse a esta historia de una forma seria y evitar el material lascivo por el que ya se había hecho famoso, centrándose más en el terror, los efectos visuales y la interpretación para crear algo digno del icónico personaje. Si esa fue su auténtica intención, puede decirse que fracasó en al menos dos de sus tres objetivos.

domingo, 12 de enero de 2020

1987- HIDDEN (LO OCULTO)– Jack Sholder

El detective de la policía de Los Ángeles Tom Beck (Michael Nouri) investiga el caso de un pacífico financiero sin antecedentes penales que súbitamente se ha embarcado en una cadena de atracos y asesinatos indiscriminados. Tras una persecución en coche, el fugitivo termina herido de gravedad y muere en el hospital. Mientras tanto, en comisaría se presenta el agente del FBI Lloyd Gallagher (Kyle MacLachlan), que dice haber estado persiguiendo a ese individuo durante bastante tiempo y ahora, sin demasiadas explicaciones, solicita la ayuda de Beck para investigar al paciente que compartía habitación con aquél en el hospital y que ha desaparecido. Éste, de hecho, ha caído en una pauta similar: entra en una tienda, roba unos discos de trash metal y un Ferrari y asesina a varias personas. Es necesaria una violencia inaudita para detenerlo y justo tras su muerte, otra persona que nada tenía que ver con él, una stripper, empieza una senda criminal con las mismas características.

sábado, 11 de enero de 2020

1950- LOS COMICS DE CIENCIA FICCIÓN DE LA EC (y 3)


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En general, los comics de la EC no dejaban en muy buen lugar a la especie humana. A diferencia de Buck Rogers o Flash Gordon, en los que la tecnología o el heroísmo personal podían conjurar todas las amenazas del futuro, las historias de la EC mostraban a menudo a los hombres derrotados en su propio juego y golpeados en sus puntos débiles. Gaines reconoció que ese cinismo “procedía probablemente de mi propia creencia en que la gente no es buena. Es también una corriente dentro de muchas historias de ciencia ficción, en las que toda la galaxia está tan disgustada con el Hombre que acaba aislándolo”.

jueves, 9 de enero de 2020

1950- LOS COMICS DE CIENCIA FICCIÓN DE LA EC (2)


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Después del holocausto nuclear, la siguiente preocupación de los lectores adolescentes de la EC era el sexo opuesto. Como mucha de la ciencia ficción de la época en cualquier soporte y formato, los comics de la EC jugaban con las fantasías y ensoñaciones adolescentes. Los chicos en la frontera de la pubertad disfrutaban con historias sobre el sexo en el futuro, el sexo con alienígenas, mujeres hermosas, androides sexuales…

miércoles, 8 de enero de 2020

1950- LOS COMICS DE CIENCIA FICCIÓN DE LA EC (1)

La Ciencia Ficción se hizo realidad el 16 de julio de 1945, cuando una bola de fuego nuclear provocada por el hombre se alzó sobre las arenas del desierto de Nuevo México. Tres semanas más tarde, la primera bomba atómica mató en el acto a 80.000 personas en Japón.

miércoles, 1 de enero de 2020

1999- EL GIGANTE DE HIERRO – Brad Bird


En 1999 se estrenó “Tarzán”, la última de las películas que ayudaron al renacimiento de Disney con “La Sirenita” (1989). Fue aquél un final de ciclo, el mismo año en el que se estrenó “Toy Story 2” con enorme éxito, demostrando que la primera entrega no había sido una excepción y consolidando una forma de hacer animación distinta, tanto en el concepto como en la técnica. En ese momento bisagra es cuando aparece “El Gigante de Hierro”.