jueves, 19 de julio de 2018

1980- SATURNO 3 – Stanley Donen


“Saturno 3” fue una producción de moderado lujo que apareció como parte de la explosión de CF que vivió el cine a finales de los setenta y principios de los ochenta. A primera vista, tenía todos los elementos para funcionar bien artística y comercialmente: un presupuesto generoso, la participación de algunos de los profesionales más veteranos y capaces del medio, un actor conocido, una bella actriz en la cima de su popularidad y un género que estaba en pleno auge y del que se tomó el tema de la casa encantada en el espacio (como había hecho “Alien”) y la amenaza de una inteligencia artificial enloquecida del estilo de HAL en “2001: Una Odisea del Espacio” (1968). El resultado no fue el esperado, sino una película extraña y fallida.

martes, 17 de julio de 2018

1945-DESTINO POR TRES - Fritz Leiber



Hoy los autores y editores de literatura fantástica y de ciencia ficción nos tienen acostumbrados a larguísimas épicas que se desarrollan en múltiples volúmenes. Los lectores no somos conscientes de que esto es un lujo derivado de la época de abundancia en la que vivimos. Hubo un tiempo en el que las restricciones materiales condicionaron la edición de obras de género y, por tanto, la forma de escribirlas y la propia evolución de la ciencia ficción. Un ejemplo de ello fue la novela de Leiber “Destiny Times Three”, publicada originalmente en 1945 en la revista “Astounding Science Fiction”.

lunes, 16 de julio de 2018

2010- TRON: LEGACY – Joseph Kosinski


Tron” (1982) fue una película muy innovadora que se adelantó a su tiempo. Su carácter vanguardista no supo apreciarse durante su recorrido comercial en las salas de cine, recibiendo críticas muy tibias y un casi nulo apoyo por parte del público en general. Sin embargo, fue el primer film –aparte de la conferencia rebelde en “Star Wars” (1977)- en utilizar abiertamente efectos visuales generados por ordenador, abriendo todo un mundo que con el tiempo daría lugar a la revolución digital en el cine de los noventa. A un nivel conceptual, “Tron” concibió la Realidad Virtual antes siquiera de que William Gibson inventara el ciberespacio en “Neuromante” (1984) y hubiera nacido Internet.

jueves, 12 de julio de 2018

M.NIGHT SHYAMALAN EN PODCALIPTUS BONBON




Los amigos del podcast Podcaliptus Bonbon tuvieron a bien invitarme a participar en su programa especial sobre el director M.Night Shyamalan, sobre cuyas incursiones en la CF ya he tratado en este blog. Os animo a escuchar este largo repaso a buena parte de su filmografía. Podéis acceder a través de Ivox en este enlace


martes, 10 de julio de 2018

1983- JUEGOS DE GUERRA - John Badham (y 2)


(Viene de la entrada anterior)

Volviendo a la película, a diferencia de otros thrillers relacionados con los ordenadores, aquí es menos importante la fidelidad tecnológica que las ideas que transmite. “Juegos de Guerra” fue una de las primeras cintas de esa nueva generación de películas que incorporaron plenamente el mundo de la informática. Gran parte de lo que ocurre en la película estaba adelantado a su tiempo. Fue el primer film en presentar a los espectadores lo que significaba hackear (algo parecido se había visto en la anterior y muy flota “Carrera a Muerte” (1981), pero no formaba parte esencial de la trama), por no mencionar el modem telefónico previo a la extensión de la World Wide Web. Comparada con películas posteriores sobre el mismo tema, como “Hackers: Piratas Informáticos” (1995) u “Operación: Swordfish” (2001), “Juegos de Guerra” sigue destacando como una de las mejores a la hora de transmitir la emoción y esencia del hackeo.

domingo, 8 de julio de 2018

1983- JUEGOS DE GUERRA – John Badham (1)

Hoy, Internet es omnipresente: una red global de servidores conectados que rigen las vidas de los hombres y la actividad económica, financiera, científica, cultural y hasta política de todo el planeta. Internet tuvo sus orígenes en los esfuerzos del gobierno americano por recuperar el liderazgo tecnológico que parecía haber quedado en manos de la Unión Soviética tras el lanzamiento del Sputnik 1 en 1957. El 29 de octubre de 1969, se activó el primer nodo de Internet (entonces llamada Arpanet) en la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA). Pronto le siguieron el servicio de correos británico, Western Union y Tymnet. Esos nodos se integraron en 1978 para formar la primera red de transmisión de información, la IPSS o International Packet Switched Service.

jueves, 5 de julio de 2018

1974- DEATHLOK - Rich Buckler


Incluso en la ecléctica Marvel de los setenta, en la que sus personajes practicaban vudú, descendían de Satán, exhibían calaveras llameantes mientras montaban en moto, bebían sangre, sufrían de licantropía, trabajaban como espías expertos en artes marciales o blandías espadas contra monstruos en mundos imaginarios, ninguna de sus series fue tan cinematográfica, deprimente y extraña como “Deathlok el Demoledor”.

jueves, 28 de junio de 2018

1944- TIEMPO LÍMITE – Cleve Cartmill


Como sucede con todos los ámbitos de la creatividad humana, la ciencia ficción también cuenta con su propio repertorio de anécdotas y capítulos curiosos…como es el que a continuación expongo.

sábado, 23 de junio de 2018

1982- TRON - Steven Lisberber


Una circular de Western Union fechada en 1876 afirmaba lo siguiente: “Este “teléfono” tiene demasiados inconvenientes como para considerársele seriamente como un medio de comunicación. Este invento no tiene valor para nosotros”. Thomas Watson, presidente de IBM, comentó en 1943: “Creo que el mercado mundial para computadoras podría ser de cinco unidades”. En 1977, Ken Olson, presidente y fundador de Digital Equipment Corporation, dijo que “No hay razón por la que alguien quisiera tener un ordenador en su casa”. El propio Bill Gates, allá por 1981, daba por sentado que todos los hogares tendrían un ordenador algún día, pero que “640 K deberían ser suficientes para cualquiera”.

miércoles, 20 de junio de 2018

1989- LOS CANTOS DE HYPERION - Dan Simmons (2)


(Viene de la entrada anterior)

La cuarta historia, “El Río Leteo Sabe Amargo”, es la más conmovedora de las seis. Aunque está narrada por el erudito judío Sol Weintraub, en realidad trata tanto de él como de su hija, Rachel, una joven arqueóloga que se internó en las Tumbas del Tiempo treinta años atrás y que a causa de las mareas entrópicas contrajo una extraña enfermedad, la dolencia de Merlín: A partir de ese momento, Rachel ha ido viviendo “al revés”, esto es, rejuveneciendo día a día y perdiendo los recuerdos de la jornada anterior. En el momento en que transcurre la acción principal, a Rachel la separan ya sólo unos días de su muerte/nacimiento y Sol tiene la esperanza de que el encuentro con el Alcaudón revierta la situación.

jueves, 14 de junio de 2018

1989- LOS CÁNTICOS DE HYPERION – Dan Simmons (1)


El término “space opera” fue acuñado por Wilson Tucker en 1941 con una connotación despectiva hacia los clichés de las ficciones pulp interestelares generadas a partir del serial “La Alondra del Espacio” (1928) de E.E. “Doc” Smith y escritas por autores como Edmond Hamilton, Jack Williamson, John W.Campbell y sus innumerables imitadores a comienzos de los años treinta. Fue siempre el subgénero menos respetado de la CF, en parte por su estilo rudimentario y formato episódico escasamente estructurado, pero también y especialmente después de 1945, porque su subtexto imperialista y su celebración del poder destructor de las tecnologías futuristas parecía algo embarazosamente juvenil para un género que se encontraba buscando el reconocimiento no sólo literario sino como autoridad en la proyección científica y tecnológica.

domingo, 10 de junio de 2018

2002- S1M0NE – Andrew Niccol


En el corazón del método científico está la observación empírica, observación de las evidencias y consecuencias de un determinado fenómeno. En 1965, Gordon E.Moore, confundador del gigante de la electrónica Intel, demostró su capacidad en este sentido cuando escribió para la revista “Electronics” que el número de transistores por pulgada que contenía un circuito integrado se había doblado cada año desde que éste se inventó y que esa tendencia continuaría en el futuro previsible. Esta curva de crecimiento exponencial en la densidad de datos que podía manejar un circuito se ha ido efectivamente manteniendo durante décadas desde entonces. Tan buena fue su predicción que ese fenómeno tecnológico ha recibido el nombre de Ley de Moore, una regla que luego se invocaría para otros desarrollos en el terreno de la informática como la velocidad de computación y transmisión de datos o la capacidad de las redes.

sábado, 9 de junio de 2018

NUEVO PROGRAMA DE LOS RETRONAUTAS - ALFRED BESTER


Nuestra cuadragésimo cuarta entrega va dedicada, de nuevo, a uno de los grandes autores clásicos de la CF: Alfred Bester, autor de dos de las obras más memorables del género: "El Hombre Demolido" y "Las Estrellas Mi Destino". Puedes escucharlo en este enlace de Ivox.

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miércoles, 30 de mayo de 2018

1999- EXISTENZ – David Cronenberg


En 1996, la moda entre las películas de CF de aquel año fue la de invasiones alienígenas; en 1997 le tocó el turno a las películas de desastres con volcanes; el año siguiente fueron las colisiones de asteroides con la Tierra y “reality shows” más reales que la vida. La tendencia para 1999 fue la de la Realidad Virtual. Aquel año los fans pudieron ver “Matrix”, “Nivel 13”, la breve serie de televisión producida por Chris Carter, “Harsh Realm”; e incluso una película de corte religioso como “Revelación”, en la que también se introducía el tema de los entornos virtuales. A esta lista hay que añadir uno de sus representantes más extraños, desconcertantes y oscuros: “eXistenZ”, dirigido por David Cronenberg.

sábado, 26 de mayo de 2018

1939 -BARRERA SINIESTRA- Eric Frank Russell



Astounding Science Fiction” fue sin duda la revista pulp señera en el periodo que se ha dado en llamar “Edad de Oro de la Ciencia Ficción”. Pero no fue ésta la única publicación de temática fantacientífica editada por John W.Campbell bajo el poderoso sello Street & Smith. Dieciocho meses después de hacerse cargo de aquélla, Campbell lanza “Unknown” en marzo de 1939, con cadencia mensual hasta diciembre de 1940 y luego bimensual desde febrero de 1941 hasta octubre de 1943, momento en que fue cancelada a causa de la escasez de papel durante la Segunda Guerra Mundial.

martes, 8 de mayo de 2018

1997- HORIZONTE FINAL – Paul Anderson


Los últimos años noventa del siglo pasado fueron un momento peculiar para el cine de género en su vertiente más mayoritaria. A comienzos de esa década se produjo una revolución en los efectos especiales generados por ordenador gracias a películas como “Terminator 2” (1991), “El Cortador de Césped” (1992) o “Parque Jurásico” (1933). Al rápido abaratamiento de los efectos digitales se sumó una época de bonanza financiera en los estudios de Hollywood en la que parecía haber dinero sin límites para invertir en carísimos decorados, efectos y acción sin fin. La cosa culminó en la carísima y pasadísima de presupuesto “Titanic” (1997), de James Cameron, al que todo el mundo auguraba un fiasco. El caso es que los guionistas no parecieron llevarse su parte del pastel y tras el bombardeo de sofisticados efectos visuales que exhibían muchas películas, las historias no estaban ni mucho menos a la altura. Y en esta tendencia es donde entra “Horizonte Final”.

lunes, 30 de abril de 2018

2007- JOURNEYMAN - VIAJERO EN EL TIEMPO


La primera vez que la televisión abordó el tema del viaje en el tiempo fue en 1959, dentro de “La Dimensión Desconocida”. Desde entonces, la pequeña pantalla ha ofrecido multitud de aventuras basadas en saltos temporales, algunas con planteamientos interesantes y otras no tanto. Entre las primeras se cuentan varios episodios de la mencionada antología dirigida por Rod Serling, el “Doctor Who” (1963- ), “Viajeros” (1982-83), “Quantum Leap” (1989-93) o “Life on Mars” (2006-07). Entre las segundas podemos mencionar “El Túnel del Tiempo” (1966-67), la serie de animación de “Regreso al Futuro” (1991), “Misión en el Tiempo” (1993-94), la serie de “Timecop” (1997) o “Do Over” (2002). El programa que ahora comento, “Viajero en el Tiempo” (“Journeyman” en su título original) nunca llegó a definirse como dentro de una u otra categoría. No le dejaron. Como tantas series, murió antes de poder indicar el camino que iba a seguir y hacerse con su público.

viernes, 27 de abril de 2018

2011- CONTAGIO - Steven Soderbergh


Desde su debut con “Sexo, Mentiras y Cintas de Vídeo” (1989), Steven Soderbergh fue consolidándose rápidamente como uno de los cineastas más interesantes del panorama norteamericano. Aquel primer film ganó la Palma de Oro de Cannes y fue nominado para el Oscar al Mejor Guión Original. Posteriormente vendrían “Kafka” (1991), “The Underneath (Bajos Fondos)” (1995), “Anatomía de Grey” (1996), “Un Romance Muy Peligroso” (1998), “El Halcón Inglés” (1999), “Erin Brockovich” (2000), “Traffic” (2000), “Ocean´s Eleven” (2001) y sus secuelas, “Solaris” (2002) o “El Buen Alemán” (2006), por no hablar de su faceta, tanto o más amplia, de productor, defensor del cine independiente y promotor de otros talentos.

Trabajos como la saga de “Ocean´s Eleven” demuestran lo bien que se lo pasa Soderbergh creando películas corales en cuyo reparto confluyen algunos de los actores más populares y capaces de Hollywood. “Traffic”, por su parte, fue una brillante película coral que abordaba un grave problema social, las drogas, dividiéndolo en diferentes tramas independientes pero entrelazadas que ilustraban las diversas perspectivas del tema en otros tantos estratos sociales y lugares del mundo. “Contagio” sigue una línea similar.

martes, 24 de abril de 2018

NUEVA ENTREGA DE LOS RETRONAUTAS - FLASH GORDON



Nuestra cuadragésimo tercera entrega tiene la forma de un completo dossier dedicado a uno de los grandes pilares de la CF: Flash Gordon. En este programa hablamos de su precursor directo: Buck Rogers, de los comics de Alex Raymond, Dan Barry y Al Williamson; de los seriales de la Universal de los años treinta y de la película de Mike Hodges (o de Dino de Laurentis) de 1980. 

Puedes escuchar o descargar el podcast desde Ivox pinchando en este enlace. Esperamos que os guste.

lunes, 23 de abril de 2018

2006- HIJOS DE LOS HOMBRES - Alfonso Cuarón


Como ya comenté en su respectiva entrada, la novela “Hijos de los Hombres”, de P.D.James, pasó en su momento sin pena ni gloria. No convenció a los seguidores de la escritora, que esperaban encontrar en ella otra de sus intrigas policiacas y se encontraron en cambio con un melancólico thriller de ciencia ficción distópica. Y, dado el encasillamiento de James como escritora de misterio, el libro tampoco llamó la atención de los amantes de la CF. A quien sí gustó, o al menos vio potencial en él, fue al productor Hilary Shor, quien ya en 1997 compró los derechos de adaptación cinematográfica. Su entusiasmo, no obstante, se enfrió cuando encontró imposible interesar a ningún estudio para sacar el proyecto adelante.

martes, 17 de abril de 2018

1983- LAS MURALLAS DE SAMARIS – Schuiten y Peeters


El mundo del comic francés durante la década de los sesenta y primeros setenta estuvo fuertemente impregnado de la influencia de una cabecera, “Pilote”, cuna de grandes personajes como Astérix y Blueberry. Fundada en 1959 con una orientación juvenil, a comienzos de los años setenta, la revista trataba de reencontrar su lugar en un panorama creativo muy distinto dominado no por los editores sino por los autores, ansiosos de experimentar y producir material más sofisticado que difícilmente tenía cabida en la orientación hasta entonces eminentemente clásica de la revista.

lunes, 16 de abril de 2018

1998- GODZILLA - Roland Emmerich


Dado el momento y lugar de su concepción, el Japón de la posguerra, Godzilla no ha sido una franquicia multimedia más. Las historias de este monstruo han simbolizado desde su inicio el enfrentamiento del ingenio tecnológico del hombre contra la vengativa fuerza de una Naturaleza enfurecida. Además, claro, de servir de metáfora y continuo recordatorio de las bombas atómicas arrojadas sobre Japón por los americanos al final de la Segunda Guerra Mundial.

viernes, 13 de abril de 2018

COLABORACIÓN CON PODCALIPTUS BONBON - CIENCIA FICCIÓN PARA JÓVENES


"Los Retronautas" volvemos a juntarnos con nuestros amigos del podcast "Podcaliptus Bonbon" para  hablar de ciencia-ficción que puede gustar a los más jovenes. Analizamos una interesante selección de obras de estas características (libros, comics, películas, series) más allá del universo Star Wars. 

Podeís encontrar el programa en Ivox en este enlace

martes, 10 de abril de 2018

2013- AFTER EARTH – M.Night Shyamalan


M.Night Shyamalan es un director que a lo largo de su trayectoria ha arrastrado consigo no poca polémica y división entre los aficionados al género fantástico. Salió prácticamente de la nada con su tercer film “El Sexto Sentido” (1999), una película de terror que triunfó en todo el mundo gracias a su giro final (pronto copiado hasta la saciedad en multitud de films, con mucha menor fortuna hay que decir). Inmediatamente, se le situó entre los directores “hot” del momento. Sus siguientes películas, “El Protegido” (2000) y “Señales” (2002) vinieron precedidas por una gran expectación, en buena medida gracias a las campañas promocionales del estudio, que hicieron hincapié en la posibilidad de encontrarse con un nuevo giro sorpresa en los correspondientes finales.

lunes, 2 de abril de 2018

1992- HIJOS DE LOS HOMBRES - P.D.James



Aquellos familiarizados con el género del misterio conocerán sin duda a la escritora británica P.D.James (abreviatura de su verdadero nombre, Philip Dorothy James). Su serie de catorce novelas protagonizadas por el detective de la policía y poeta Adam Dalgliesh se encuentra entre las principales de la literatura policiaca moderna. Pero también ha escrito libros independientes de cualquier serie, como es el caso del que ahora me ocupa, una interesante aproximación a la novela distópica en su vertiente relacionada con la población.

martes, 27 de marzo de 2018

1999- NIVEL 13 – Josef Rusnak


Por algún motivo más allá de mi entendimiento, el año 1999 vio una concentración inusual de obras audiovisuales sobre el tema de Realidad Virtual: mundos construidos por ordenador en los que un personaje se cuestionaba su propia realidad. Desde luego, “Matrix” fue la mejor con diferencia, una película que ha alcanzado el nivel de clásico y que influiría inmensamente en el género en los años posteriores a su estreno. “eXistenZ”, de David Cronenberg, supuso una cierta decepción aunque su imaginería biomecánica era tan original como inquietante. La televisión acogió brevemente a “Harsh Realm”, escrita por Chris Carter. Y luego estaba “Nivel 13”, que a la sombra de “Matrix” y sin el apoyo de un nombre como el de Cronenberg, se hundió sin dejar rastro.

domingo, 25 de marzo de 2018

1976- LOS ETERNOS – Jack Kirby


Tras el decepcionante fracaso cosechado en su estancia de cinco años en DC, Marvel tentó de nuevo a Kirby. Y supo hacerlo bien. Según las nuevas condiciones ofertadas, Kirby no tendría que dibujar los guiones de Stan Lee, gozaría de total libertad creativa, podría disponer de nuevas colecciones y, sobre todo, cobraría una pequeña fortuna. Según parece, fue este último factor el que finalmente convenció al reacio Kirby para volver a la Casa de las Ideas.Lleno de nuevos conceptos como siempre, Kirby pidió primero encargarse del Capitán América, y claro, no podían negárselo. Al fin y al cabo había sido uno de sus creadores. Su siguiente proyecto fue algo mucho más personal y nuevo: “Los Eternos”.

lunes, 19 de marzo de 2018

2008- EL INCIDENTE – M.Night Shyamalan


Hay algunos directores (de hecho, casi cualquiera con talento creativo) que consiguen un éxito puntual (o quizá un pequeño número de ellos) para dedicar el resto de su carrera a ir dando tumbos en una búsqueda infructuosa de la afortunada combinación de factores que una vez les granjeó el éxito de público y crítica. Dentro de esta categoría podrían incluirse nombres como George Lucas, Gene Roddenberry o Tobe Hooper, todos los cuales obtuvieron notoriedad y reconocimiento al comienzo de sus carreras y luego cayeron en un bucle de autoreciclaje o trabajos meramente alimenticios que carecían del encanto de sus primeras obras. En tiempos más recientes, un ilustre representante de esa categoría ha pasado a ser M.Night Shyamalan, que dio la campanada con “El Sexto Sentido” (1999), su tercer film, gracias a su inesperado e impactante final, un final que fue luego plagiado y replicado en multitud de producciones menores. En aquel momento postrero del siglo pasado, Shyamalan fue aclamado como un talento que, aunque recién llegado, podía comparársele con Spielberg.

sábado, 17 de marzo de 2018

CROSSOVER RETRONAUTAS - PODCALIPTUS


Hace unos días los amigos de Podcaliptus Bonbon nos invitaron a pasarnos por su fortaleza a charlar sobre Ciencia Ficción y sobre como nos entró el gusanillo por este género.

En una charla distendida y sin pretensiones viajamos a nuestras infancias setenteras (y juventudes ochenteras) y recordamos las películas, series, libros o cómics que nos dejaron alguna huella o nos enamoraron. Nos podeís encontrar y escuchar AQUÍ.

lunes, 12 de marzo de 2018

2008- EL ÚLTIMO TEOREMA – Arthur C.Clarke y Frederik Pohl


Arthur C. Clarke, uno de los autores más importantes de la ciencia ficción del siglo XX, no era precisamente el exponente más ilustre de la prosa experimental. Su estilo no era más que una herramienta con la que construir una ventana invisible hacia lo maravilloso. Aunque su entusiasmo por el progreso científico a veces lo dejaba en evidencia con el correr de los años (la reedición de 1999 de “Secretos del Futuro”, una colección de ensayos especulativos originalmente aparecida en 1962, demuestra lo optimistas que fueron sus predicciones), sus novelas y cuentos se pueden contar entre lo mejor que ha dado el género.

martes, 27 de febrero de 2018

2002- SEÑALES – M.Night Shyamalan


Tras el inesperado éxito de su tercera película, “El Sexto Sentido” (1999), M.Night Shyamalan se convirtió en uno de los principales directores de cine de género. Su siguiente cinta fue “El Protegido” (2000), una historia sobre superhéroes que dividió a los espectadores. “Señales”, su tercera película de género, trata sobre invasiones extraterrestres.

domingo, 25 de febrero de 2018

NUEVO PROGRAMA DE LOS RETRONAUTAS



Nuestra cuadragésimo tercera entrega va dedica a uno de los grandes clásicos de la C-F menos conocidos: Cordwainer Smith, autor de la saga de relatos de la Instrumentalidad y uno de los autores más originales del género.

Podeís escuchar o descargar el programa en este enlaceSíguenos y contacta con nosotros a través de Facebook en https://www.facebook.com/retronautas/ o Twitter en @losretronautas.


lunes, 19 de febrero de 2018

1979- ZAFIRO Y ACERO


Conforme la década de los setenta llegaba a su fin, la ciencia ficción tanto en el cine como en la televisión experimentaba importantes transformaciones. En Estados Unidos, el género había ido aumentando y consolidando su popularidad durante los años de la Guerra Fría y terminados los sesenta ya no tenía inconvenientes en abordar temas potencialmente polémicos en una nación dividida. Con mucha frecuencia, los autores optaban por imaginar el futuro como una pesadilla distópica que podía hacerse realidad si las naciones no efectuaban cambios inmediatos en lo económico y social.

La ciencia ficción consiguió sobrevivir a este bache pesimista y volver a ofrecer aventuras espectaculares de puro entretenimiento hasta el punto de que, desde el estreno de “Star Wars” y hasta hoy, Hollywood considera a este género uno de sus filones más seguros a la hora de hacer taquilla. Aunque las películas de los setenta parecían más preocupadas por lanzar inquietantes avisos sobre el futuro que despertar el sentido de lo maravilloso, tanto la televisión norteamericana como la británica ofrecieron un espacio para formatos más tradicionales que combinaban la CF con la acción y la aventura y que se acercaban al tono de programas clásicos de los cincuenta y sesenta. Fue el caso de “Sapphire and Steel”, “Zafiro y Acero”.

miércoles, 14 de febrero de 2018

2002- EQUILIBRIUM – Kurt Wimmer



En el siglo XXI, con la fundación del estado de Libria tras la Tercera Guerra Mundial, se ha decidido acabar con los conflictos bélicos y la violencia social por el expeditivo método de suprimir los sentimientos y, consecuentemente, todo aquello que pueda suscitarlos, como las obras de arte, la literatura o la música. Así, la población se mantiene drogada con Prozium, un medicamento que debe tomarse dos veces al día y que suprime las emociones y el lado más sensual –en su sentido más amplio- de los ciudadanos. Por supuesto, ello los convierte en dóciles y apáticos peones controlados por los líderes.

sábado, 10 de febrero de 2018

1951- AMOS DE TÍTERES -Robert A.Heinlein



En 1949, la Unión Soviética revelaba al mundo que, por fin, contaba con el poder atómico. Años atrás, el editor de “Astounding Science Fiction”, John W.Campbell Jr. y su plantilla de escritores ya habían advertido en sus relatos y editoriales que el término “secreto científico” era en sí mismo una contradicción. El propio proceso científico de observación, reflexión y experimentación no era patrimonio de ningún país y antes o después cualquier conocimiento acabaría en manos de todo el mundo. El secretismo, además, ponía en riesgo a todo el planeta al aumentar las posibilidades de provocar una catástrofe, un argumento explorado, por ejemplo, por Philip Wylie en su relato corto “Error”, en 1946. A pesar de ello, los militares se empeñaron durante años en negar lo inevitable. En 1948, el general Groves, director del Proyecto Manhattan, había tratado de apaciguar la inquietud pública asegurando que la Unión Soviética “sencillamente, no tiene suficiente industria de precisión, capacidad técnica o número de científicos para siquiera acercarse a duplicar el magnífico logro de los empresarios americanos, el trabajo especializado y los científicos que hicieron del Proyecto Manhattan un éxito”.

martes, 30 de enero de 2018

1975- ROLLERBALL - Norman Jewison


La década que medió entre “2001: Una Odisea del Espacio” (1968) y “Star Wars” (1977) abundó en películas de ciencia ficción interesantes, la mayoría receptoras y amplificadoras del pesimismo acerca del futuro y el hombre que imperaba en amplias capas de la sociedad norteamericana. Muchas de ellas eran producciones modestas que no obtuvieron demasiado éxito comercial y que sólo el paso del tiempo las ha colocado en el lugar que merecen. “Rollerball”, en cambio, gozó de un generoso presupuesto y fue un éxito comercial aun cuando la crítica le achacase ser un producto glorificador de la violencia deportiva sin comprender que en realidad se trataba de un ataque a la vieja política de “pan y circo” y la pasividad de una sociedad abotargada por el consumismo.

lunes, 22 de enero de 2018

Nuevo Programa de Podcaliptus - Interstellar




Los amigos del podcast Podcaliptus Bonbon tuvieron la amabilidad de invitarme para hablar largo y tendido de la película Interstellar. Fruto de esa larga conversación a varias bandas surgieron las dos entradas anteriores que le dediqué a la película. Para quien os de algo de pereza leer y prefiráis escuchar, os recomiendo este programa



miércoles, 17 de enero de 2018

2014- INTERESTELAR – Christopher Nolan (y 2)


(Viene de la entrada anterior)

El argumento tiene desde el comienzo múltiples capas y niveles de discusión. Por ejemplo y para empezar, la situación en la Tierra que se nos muestra desde el comienzo. Cuando se planteó qué tipo de situación extrema podría llevar a pensar en un auténtico fin del mundo, al menos en lo que al hombre se refiere, Jonathan Nolan decidió no imaginar el típico futuro distópico a base de ciudades superpobladas e hipercontaminadas, sino que optó por rescatar algo que ya había sucedido en nuestra historia reciente: el Dust Bowl, uno de los peores desastres ecológicos y humanitarios del siglo XX.

lunes, 15 de enero de 2018

2014- INTERESTELAR – Christopher Nolan (1)


Cuando se estrenó “2001: Una Odisea del Espacio” en 1968, críticos y espectadores se dividieron. Algunos la ensalzaron como un logro cinematográfico sin precedentes mientras que otros la encontraron autoindulgente, oscura y aburrida. Fueron necesarios bastantes años para que la película acabara siendo reconocida como uno de los grandes films de todos los tiempos. Cuando cuarenta y seis años más tarde Christopher Nolan decidió hacer con “Interstellar” su propia apuesta por una ciencia ficción sofisticada, que tocara temas trascendentales y que no diera todo masticado al espectador, hubo quien quiso compararla con la película de Kubrick y aventuró que probablemente volvería a dividir a público y crítica. No fue así. Los elogios fueron con diferencia mucho más abundantes y entusiastas que los reproches. El cine había cambiado, los espectadores también, pero, sobre todo, Nolan es un director menos experimental de lo que Kubrick fue con “2001”, más claro en su narrativa y exposición y, también, menos misántropo y más interesado en explorar el mundo emocional de sus personajes. No sabemos cómo se analizará “Interstellar” dentro de cincuenta años, pero lo que sí podemos decir es que es una película que no deja indiferente y que resulta difícil de olvidar una vez vista.

jueves, 11 de enero de 2018

1964- EL INVENCIBLE -Stanislaw Lem


La Ciencia Ficción siempre ha sido un género enormemente flexible que ha sabido llevar a su terreno esquemas y arquetipos procedentes de otros ámbitos de la literatura. Tomemos por ejemplo los relatos que desde tiempos inmemoriales han narrado los marineros llegados a puerto sobre tierras ignotas que habían encontrado allende los océanos. Eran crónicas que mezclaban la fantasía, la aventura y el misterio y que, aunque sin duda en su mayoría estaban compuestas de exageraciones, inexactitudes y mentiras, obraban el milagro de despertar el sentido de lo maravilloso en quienes las escuchaban.

La literatura, claro está, recogió esta tradición y en el siglo XIX, la época de oro de las novelas de aventuras, la canalizó en relatos en los que un grupo de náufragos o exploradores llegan a una isla o tierra ignota y van encontrándose con fenómenos extraños, hallazgos inesperados y pistas aisladas que apuntan a un enigma. El ejemplo más notable de este subgénero es “La Isla Misteriosa” (1874), de Julio Verne. Cuando la CF sustituyó a las aventuras en tierras exóticas como principal género popular, no tuvo problemas en reciclar sus parámetros de éxito probado y así aparece la modalidad de “Planeta Misterioso”. A pesar de su declarado desprecio por la CF de la Edad de Oro norteamericana, el escritor polaco Stanislaw Lem no tuvo problema en hacer suyo este esquema para su novela “El Invencible”, si bien lo utilizó principalmente como soporte para exponer una idea hoy ya trillada pero que entonces era muy novedosa: la evolución inorgánica.

sábado, 6 de enero de 2018

2000-TITAN A.E. – Don Bluth y Gary Goldman


A raíz del enorme éxito que cosechó “Star Wars Episodio I: La Amenaza Fantasma” (1999), número 1 de taquilla de aquel año, los estudios se dieron cuenta de que había resucitado el gusto popular por la space opera –de la misma forma que había sucedido con el estreno de la primera “Star Wars” veintidós años atrás-. Justo antes de “La Amenaza Fantasma”, sin embargo, ya había aparecido la mediocre “Wing Commander” (1999), seguida por la cinta de animación que voy a comentar ahora. De hecho, cuando examinas “Titan A.E.”, puede llegarse a la conclusión de que es mejor película de lo que acabó siendo aquella entrega de “Star Wars”.

miércoles, 3 de enero de 2018

1942- LEFTY FEEP- Robert Bloch


De vez en cuando me gusta traer al blog autores que, no siendo conocidos por su obra de CF, sí han visitado ocasionalmente el género, demostrando tanto la flexibilidad y permeabilidad del mismo como su capacidad para atraer escritores en principio más afines a otros campos de la literatura fantástica. Es el caso que ahora nos ocupa.

Más que por sus historias de CF, el norteamericano Robert Bloch (1917-1994) es sobre todo conocido por sus novelas de terror y fantasía, géneros en cuya modernización fue una figura clave. De hecho, sus primeros pasos los dio como rendido admirador de H.P.Lovecraft, quien ejerció de su mentor y cuyo inquietante microcosmos le marcó profundamente. No pocos de los relatos de Bloch transmitían esa sensación de estar mirando por un pequeño agujero a una realidad inmensamente grande y maligna. Aunque a lo largo de su extensa carrera, Bloch no se limitó a un solo formato, género o medio, como casi todos los escritores de género fantástico de la época, empezó publicando en el dinámico mundo de las revistas pulp.